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女德篇 . 孝篇(12孝) 【第一个故事】   
 

 
 英 妇 道
 
诗曰:皇英二嫔, 舅姑顽嚚, 恪尽妇道, 佐夫侍亲。
 
    根据《史记》记载,上古五帝时期,有一位叫尧的帝王,国号为唐,所以也称他为“唐尧”。他有两个女儿:大的名叫娥皇,小的名叫女英,史书上常合称姐妹二人为“皇英”。
        有一次,尧帝问朝里的官员:“我在位已经七十年了,你们说将来谁能继承我的位置,使天下太平,百姓安乐?”
        当时,主管四岳的官员就一致向尧帝举荐说:“民间有一个叫舜的农民,他的父亲无知而且妄为,所以人称“瞽叟”。生母去世后,后母待舜极为不善,她所生的儿子对舜也非常傲慢。在这样的家庭环境里,舜居然还能够以孝顺而远近闻名。相信他这样的人若能继位,一定能够把天下治理得很好。
        尧帝为了谨慎起见,就把两个女儿都嫁给了舜。通过舜在家的品行和处理家事的态度,了解他的为人。同时又让他的九个儿子去和舜相处,考察他在外治理一方的能力。
        皇英姊妹二人下嫁给舜之后,不仅没有因为自己是帝王的女儿而表现骄慢,反而更加谨慎勤俭,惟恐辜负父亲和天下百姓的期望。所以他们就和其他的农家女子一样去干那些繁重的粗活儿。服侍舜和他的父母、弟弟也是十分周到和恭敬。可见,他们姐妹虽然贵为公主,嫁至农家,也是安守本分,尽心尽力。
        在皇英姐妹的精心服侍和协助下,舜对全家人更是倍加关心和爱护。他们夫妻的行为也使尧帝的九个儿子被深深地感动,不仅十分尊敬舜,而且做事也很谨慎和努力。
        尧帝为了表彰舜,就赐给他许多布匹、乐器和牛羊,还修筑了米仓。此时的舜因为已经不再是平民的身份,依照礼节也就不和父母同住在一起了。
        舜的父亲瞽叟和弟弟象二人,原本就对舜百般地欺负和刁难,现在看到舜不仅有皇英两位贤良美丽的妻子,还有那么多的财物,瞽叟和象就起了图财害命的念头。
        一次,父亲瞽叟和弟弟象叫舜去修米仓。皇英姐妹虽然得知是父亲瞽叟和弟弟象欲谋害舜的阴谋,可是为了使丈夫不失孝道于父亲,仍旧让舜去做。并且预先做好防范的准备,并悄悄地对舜交代了一番。
        当舜爬上米仓后,发现父亲瞽叟已经在仓下纵火焚烧起米仓,他就手持皇英姐妹为他准备好的两个大斗笠,就象大鹏展翅一般,从空而降,躲过了这一劫难。
        眼睁睁地看到自己的阴谋未能得逞,父亲瞽叟和弟弟象二人就又绞尽脑汁,制造各种陷阱来谋害舜,甚至让弟弟象与舜同住和用酒灌醉舜等手段,结果都被英明睿智的皇英姐妹所化解了。
        还有一次,瞽叟和象又让舜去挖深井。当井挖到已经很深的时候,瞽叟和象见舜常穿的衣服放在井旁,便料定他一定正在井下干活儿,就趁机迅速往井里填土,直到把井填实,并封上井口……
        二人见大功告成,非常地高兴。弟弟象急不可待地对父亲说:“这本来是我谋划的,现在应该由我和你们共同来分家产———兄长的两位妻子和琴归我,牛羊和米仓归你们,我就住在哥哥的房间里。
        当弟弟象正在舜的房间里得意地弹琴的时候,舜突然出现在他的面前,吓了他一大跳!
        原来,皇英姐妹早就知道了瞽叟和象的阴谋,就让舜一边挖井,一边在井下的一侧,同时另挖了一条通向其他井口的通道。当瞽叟和象往井里填土的时候,舜就顺着事先挖好的通道,从其它井口安全地逃了出来。
        皇英姐妹以其爱心和智慧,不仅多次使舜化险为夷,而且对待公爹瞽叟和小叔象,依旧是那么孝顺、恭敬和友爱。她们在家中恪尽职守,帮助舜分忧解难,同时也极大地促进了舜在事业上的顺利发展。
        舜以其身体力行的道德风范,感召他所耕作的历山之地,家家学会谦恭,没有了土地纠纷;在他渔猎的雷泽湖畔,人人学会礼让,纷纷把好的位置让给老人。舜所居住的地方,一年时间,就有很多人来此定居;两年时间,变成了村镇;三年时间,成为大城邑。
        这正如《大学》中所说:“一家仁,一国兴仁;一家让,一国兴让。”
        后来,尧帝把王位放心地让给了舜。娥皇做了王后,女英做了王妃。而她们服侍和照顾瞽叟和象,仍旧同从前一样的恭敬。皇英姐妹这种谦虚谨慎、恭敬勤俭和尽守本分的举动,也成了天下女性学习的良好典范。
        可见,女性的伟大,在于她拥有大地般的慈爱容忍和孕育万物的胸怀。若天下女子,都能够用真诚心来感受家人的需要,做到孝敬父母,协助丈夫和教育子女,这样不仅会成就自己美满的家庭和幸福的人生,而且教育好下一代,使他们未来成为社会的栋梁之才,则又是对国家和社会所做出的更大贡献。
        人类历史的延续正是靠社会人才的代代承传,才能绵延不绝。而一个女子在家庭中所能付出的这一切,也正是使家族世代兴旺、社会永续发展的基础保证,这不能不引发我们关于女性对家庭和社会贡献的深入思考。
【注释】①嫔:pín,古代时皇宫里的女官。②嚚:yín,愚蠢顽固,没有道德,不善良之人。

 

 
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