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八德篇 . 忠篇(24忠) 【第十七个故事】   
 

 
 旦 荐 贤
 

诗曰:
王旦为相, 荐举至公, 寇准数短, 反称其忠。
 
     王旦,字子明,是北宋一位著名的宰相。他的曾祖父、祖父都曾是当朝重臣。父亲王祜,为宋太祖、太宗两朝名臣,官至兵部侍郎,道德隆重,学识渊博,为天下百姓效命,曾经解救因冤狱被连坐的人多达近千人,人们都说他为后代子孙积了许多阴德。王祜曾亲手在他家亭前种植了三株槐荫树,并说道:“我们家后世为官者,必定有可以当到三公位置之人,此树可以作为见证。”
        王旦出生在这样一个德范高超的仕宦之家,从小自然受到父亲的严格教导,古圣先贤的德行令他敬慕,长辈的风范潜移默化地影响了他,幼年时他就显得沉稳静默、气宇非凡。他勤奋好学,并具博大深远的胸襟。因此,王祜十分器重这个儿子,说道:“此儿定当位至公相。”人们见到少年王旦气度不凡,称他颇有其父之风。
        宋真宗时期,王旦担任朝廷宰相之职,位高权重,但他朝夕惕励,处理任何一件事都十分谨慎小心、细致周到。皇上十分器重这样一位尽职尽责的大臣,因此长期让他担任宰相,国家大小事情都特别放心交给他办理。有一次王旦奏事完毕退下,皇上目送他离去,情不自禁地说:“能为朕致太平者,必是此人。”
        当时朝廷还有一位大臣———寇准,刚直忠正,也是皇帝身边的左右手。但寇准见王旦官职在自己之上,心里有点不服气,隐隐约约感到自己屈才。所以他在见到皇上的时候,言语之间不知不觉就会提到王旦,而且不由自主地对王旦的言行有所诋毁。在朝廷之上,寇准也曾公开指责王旦的缺点,当然这缺点可能只是寇准自己认为的,但王旦全都虚心领纳,可谓从善如流。
        反过来,因为寇准作为国家重臣,兢兢业业,努力做好自己的本职工作,王旦认为寇准忠心耿耿,足以堪当重责大任。因此,每次在皇上面前,王旦都专门称赞寇准的优点,认为他是一个值得众人学习的榜样,真宗觉得非常惊讶。有一次,他和王旦私人交谈的时候,就问:“你经常称赞寇准,寇准他却数次说你的短处,你为什么能这样做呢?”王旦听了,微微一笑,说:“我在相位已经这么久了,缺失一定很多,但因职位较高,一般大臣都不敢指出我的缺点,而寇准能够直陈我的不足,可见他是如何的忠贞直率,这也是臣下看重他的原因。有这样的大臣,既是国家之福,也是我的良师益友啊!”皇上听了,不禁开怀大笑,说道:“人们都说宰相肚里能撑船,我看你就是这样一个宰相啊!”
        做宰相的,说话分量比较重,因此有很多人辗转拜托王旦荐举人才或提拔新秀,王旦从来不接受任何私人形式的求情。有一次,寇准私下来找王旦,希望他能向皇上推荐自己当宰相。王旦很是震惊,义正辞严地对他说:“将军和宰相这样的职位,怎么可以去求得来?”寇准听到王旦这样回答,感到非常惭愧,遗憾地告退了,同时也担心自己或许再也无法当上相位了。后来寇准被朝廷委任为武胜军节度使、同中书门下平章事(即宰相),寇准万分感激皇上的知遇之恩,他入朝拜谢皇上,眼眶涌出泪水激动地说:“如果不是陛下了解微臣,怎会有臣下的今天?”皇上特意把事实真相告诉寇准,他说:“你能当节度使,又能当同平章事,都是王旦为你推荐的。”寇准听说了这样的内情,不禁非常羞愧,对王旦的正直和宽宏大量自叹不如。
        王旦就是这样一位称职的大臣,虽然表面上不说什么,但是私底下发现了真正的良才,就绝对不放过,一定会推荐给皇上,而且他施恩从不求回报,总是默默地做。后来朝廷整理宋真宗的遗稿与修订史料时,他们无意发觉原来朝廷当中,有许多大臣及众多建功立业的栋梁之材都是出自王旦的推荐。
        后来,王旦病重之际,真宗忧心忡忡地问他:“将来朕该把天下大事托付给谁啊?”王旦勉强举起奏事的板笏①,一字一句地说:“以微臣的愚见,莫若寇准最为合适。”(当时寇准已被贬为陕州知州。)王旦病逝之后不久,真宗果然再度启用寇准为相。
        王旦一生忠正清廉,而且度量之大,实在少见。在他的传记中有这样的记载:平常在家,家人从来没有见过他发怒。有一次家人要来考验他是不是真正有涵养,就在他的肉羹汤里撒了一些脏的东西,王旦看了也不生气,他就只吃饭不讲一句话。旁人问他为什么不喝汤,他说:“我偶然有点不喜欢吃肉。”后来家人又在他饭里头弄了一些脏东西,王旦就说:“我今天不喜欢吃饭,是不是可以另外做点粥?”家里人无不为他的修持、涵养包容而佩服得五体投地。
        后人评价说:“魏国公(王旦封号)德量恢弘,从容大度,为国家举荐贤才,真诚地为国为民,是一个真正的忠臣。但他却经常称赞别人忠正,而且自己却不露痕迹地做,让对方没有感觉,也不会跟对方邀功,他的心胸、度量何其宽广!”
        王旦同时也是一个非常廉洁之人,在他晚年的时候,有人问他:“你为什么不置田宅家产?为什么不留给你的儿孙?”王旦当时就讲道:“儿孙当要自立自强,如果父母留下这些田宅财产给他们,无非就是要让他们造成不义之争而已。”
        “孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻”这是“八德”,事实上,如果其中一德真正做到了,“八德”也做到了。王旦是一个忠臣,也是一个“八德”具足非常完美之人。的确,古圣先贤的点点滴滴,无不垂范于后世,值得我们认真学习、努力效仿啊!
【注释】①笏:hù,古代大臣上朝拿的手板。
 
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